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6 de noviembre de 1706: el ataque de John Jennings a Tenerife

Nov 6, 2014   //   autor: Miguel A. Noriega Agüero   //   Blog, Curiosidiario  //  Comentarios desactivados en 6 de noviembre de 1706: el ataque de John Jennings a Tenerife

Hoy 6 de noviembre es de nuevo un buen momento para recordar el ataque de la armada inglesa al mando del almirante Jennings sobre la isla de Tenerife allá por los inicios del siglo XVIII. Con esta batalla, ganada por las tropas españolas, Santa Cruz de Tenerife presume para la historia de haber derrotado en armas a los ingleses en tres ocasiones (las de 1657 y 1797 y esta en 1706). Hagamos un poco de historia:

Solo un año y medio después de la erupción del Volcán de Garachico que destruyó esta villa norteña de Tenerife, arrebatándola Santa Cruz de Tenerife el privilegio de puerto principal de la isla, de nuevo una flota de la armada inglesa llegaría a aguas canarias con la intención de entrar en guerra. En 1657 fue el almirante Robert Blake quien estaba al mando de los más de una veintena de navíos que enfilaron el puerto de Santa Cruz. Esta vez, en 1706, sería el almirante de la armada inglesa John Jennings, al mando de 13 navíos cargados de 800 cañones, quien pretende tomar la isla dentro del contexto de la Guerra de Sucesión Española, comenzada 5 años antes, en nombre del pretendiente a la Corona española, el Archiduque Carlos.

John_Jennings

Almirante John Jennings (1664 – 1743)

En la tarde del 5 de noviembre, vigías situados en las cumbres de Anaga (ya desde la comienzos del XVI tres eran las atalayas utilizadas para la defensa de la isla en la Punta de Anaga: Tafada, el Sabinar e Igueste de San Andrés) divisaron navíos con velámenes no conocidos y dieron por ello la voz de alarma a la plaza de Santa Cruz. Esta villa presentaba una defensa artillera de gran importancia, compuesta por varias baterías, reductos y baluartes, así como una línea de defensa costera compuesta por los castillos de Paso Alto (en ese momento armado con 12 cañones), San Cristobal (con 11 piezas, una de ellas el afamado Hércules (actualmente en el Centro de Historia y Cultura Militar de Canarias, en el Fuerte de Almeyda)) y San Juan (con solo 4 cañones), todo ello unido mediante una muralla litoral que unía todas estas fortificaciones.

mapa1701

DESCRIPCIÓN TOPOGRÁFICA DE LA MARINA Y PUERTO DE SANTA CRUZ FORTIFICADA DE ORDEN DEL EXCMO. 
SR, D. MIGUEL GONZALEZ DE OTAZO, GOBERNADOR Y CAPITAN GENERAL DE ESTAS ISLAS DE CANARIA
Miguel Tiburcio Rossel y Lugo, capitán e ingeniero militar. (1701)


La flota inglesa, al amanecer del día 6 enfiló el puerto chicharrero, no sin antes pretender engañar a las tropas españolas mediante un juego de banderas, ya que izaron primeramente el estandarte francés, después enarbolaron banderas suecas hasta ya por último mostrar la inglesa. Durante la noche y madrugada anteriores, miles de milicianos llegados de toda la isla y demás tropa, al mando del comandante de la plaza, José de Ayala y Rojas, fueron tomando posiciones evitando durante toda la mañana de ese día 6 el desembarco y toma de la villa por parte de los británicos. A las tres de la tarde, Jennings mandó desembarcar a un mensajero para hacer entrega de una carta mediante la cual se excusaba de la entrada en batalla y ofrecía al archipiélago tomar como rey  al Archiduque Carlos y el mantenimiento de los empleos a todos aquellos militares que esto decidieran. José de Ayala y Rojas, presente en el Castillo de San Cristobal, le contestó que la isla y, por ende, todo el archipiélago seguiría bajo la corona del rey Felipe V, motivo por el cual, antes del anochecer Jennings ordenó a sus navíos desplegar velas poniendo rumbo a Europa y dejando atrás las aguas canarias. Esta vistoria se recoge oficialmente en la Gaceta de Madrid, del 4 de enero de 1707.

Gracias a esta victoria sobre la armada inglesa el escudo de la Muy Leal, Noble, Invicta y Muy Benéfica Ciudad, Puerto y Plaza de Santa Cruz de Santiago de Tenerife (concedido por el rey Carlos IV por Real Cédula de 28 de agosto de 1803) posee una de las tres cabezas de león, que representan las tres derrotas en aguas y litoral de esta capital insular a los largo de la historia: la ya citada sobre Blake en 1657; esta que nos ocupa hoy, sobre Jennings; y quizás la más conocida, sobre el almirante Nelson el 25 de julio de 1797).

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Escudo de Santa Cruz de Tenerife

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Más información:

El nuevo desafío de Tenerife (La segunda cabeza de león)

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Verne, Thompson & Cía. en las Islas Canarias

May 3, 2013   //   autor: Miguel A. Noriega Agüero   //   Blog, Curiosidiario  //  Comentarios desactivados en Verne, Thompson & Cía. en las Islas Canarias

No figura entre las obras más conocidas y valoradas de Julio Verne. Su relato principal quizás carezca para el lector actual del carácter aventurero de otros viajes expedicionarios novelizados por el escritor galo. Ni tampoco es una obra completamente suya, ya que fue su hijo quien tras su muerte la “modificó” antes de ser publicada. Quizás todo esto sea parte de la razón por la cual “La Agencia Thompson & Cía.” no sea una de las obras vernianas más conocidas en Canarias, a pesar de que buena parte de la historia que relata se desarrolla en el archipiélago.

Mr. Thompson, dueño de una agencia de viajes británica allá por fines del XIX organiza un viaje en crucero por los archipiélagos de Azores, Madeira y Canarias. Así, fleta el ” Seamew” y lo llena con un grupo dispar de curiosos turistas de la época. Tras su paso por los otros dos archipiélagos macaronésicos, la nave llega a Canarias visitando con escalas las islas de Gran Canaria y Tenerife. En la primera describe con detalle enclaves del puerto y ciudad capitalina a la cual tilda de exótica. Además relata el periplo de los turistas por el interior de la isla en donde toman gofio y visitan Artenara, “con sus habitantes trogloditas”, además de Tejeda, Gáldar y Agaete.

En Tenerife, el principal hecho que le acontece al grupo versa sobre su subida al Teide. Partiendo de Santa Cruz y tras pasar por la decadente, triste y silenciosa, según Verne, ciudad de La Laguna, llegan a La Orotava y tras ello a la base del pico, al cual ascienden no sin vivir varias indeseadas peripecias.
Verne habla del resto de islas, con mayor o menor detalle, además de introducir en su relato tópicos sobre el archipiélago y sus gentes que alguno pervive hoy en día: la cortesía de los canarios, la Atlántida, el clima y la escasez de agua, entre otros.

Se une Verne con esta obra a la nutrida bibliografía pretérita existente que describe, cada una en su estilo y gusto, los paisajes y costumbres de las islas Canarias en siglos pasados. De hecho, quizás alguno de estos libros le pudo haber sido provechoso para poder ofrecer al lector datos y descripciones de aquellos lugares en donde discurre la trama.
Por otro lado, con esta novela se certifica de nuevo como este francés universal, además de insigne escritor, se caracteriza por sus célebres premoniciones contrastadas y cumplidas con el paso de las décadas. Habla a finales del novecientos de cruceros, de guías, de tour-operadores, de ofertas de viajes, del todo incluido, … ¿les suena?

Si llega a sus manos esta novela no dude en leerla, ya que, como es de esperar en cualquier obra del autor, desborda aventura y suspense.

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(artículo publicado por Miguel A. Noriega en el periódico “Cultural Press”, mayo 2013)

Féloche canta a La Gomera

Dic 2, 2012   //   autor: Miguel A. Noriega Agüero   //   Blog, Curiosidiario  //  Comentarios desactivados en Féloche canta a La Gomera

Féloche es un cantante francés que acaba de sacar hace unas semanas su segundo disco: Mythology. En este álbum sorprende la presencia de una canción titulada “Silbo”. Sí, trata de la particular formar de comunicación que los gomeros llevan practicando y manteniendo viva desde hace siglos.

En ella este músico galo habla, además del silbo, de las guaguas, de la lucha canaria, del mojo, de los pájaros y de otras cosas más de la isla colombina. Entre ellas de un tal Bonifacio.

Pues bien, alumnos del colegio Mario Lhermet de Hermigua se han interesado en esta canción y han escrito a Féloche preguntándole porqué La Gomera y quién es Bonifacio. Y … han tenido respuesta. En ella, el cantante les explica que Bonifacio ha sido como un padre para él, que le ha hablado numerosas veces de La Gomera y que gracias a él estuvo en la isla y los recuerdos de ella permanecen imborrables en su memoria. Y, además, aclara que Bonifacio era un independentista canario que llegó a estar acusado de actos terroristas y de ahí que se exiliara a Francia y más tarde a EEUU, donde falleció (en Nueva York) asesinado hace dos años.

Esta es la canción y su letra. Que la disfruten.

SILBO (Féloche)

Il existe un endroit

Où les hommes parlent comme

Les oiseaux

Sur l’île de la Gomera

On entend el Silbo

En écho

Entre 2 montagnes, amarré aux nuages

Un guanché siffle pour s’inviter

A diner

Au menu : un mojo piquant qui monte aux yeux

Et à nouveau un sifflement pour se dire

Adieux

A le voir crapahuter

Le pied agile, les jambes arquées

On ne le distingue dans l’argile que par le son

De son sifflet

La lucha canaria

Pour protéger son île

El silbo pour braver

La guardia civil

C’est une île de paradis

Où les humains sifflent aussi

Le plus beau chant du plus bel oiseau

C’est le Silbo gomero

La guagua escalade les jardins en escalier

Sur le volcan d’la balade… el Silbo perce

La fumée

Et me voilà petit-géant

Prêt à siffler dans le vent

Les 2-3 mots que j’ai gardés

S’envolent vers toi, gomero

Bonifacio

C’est une île de paradis

Où les humains sifflent aussi

Le plus beau chant du plus bel oiseau

C’est le Silbo gomero

Le plus beau chant du plus bel oiseau

C’est le Silbo gomero

800 años de la Batalla de las Navas de Tolosa

Jul 17, 2012   //   autor: Miguel A. Noriega Agüero   //   Blog, Curiosidiario  //  Comentarios desactivados en 800 años de la Batalla de las Navas de Tolosa

Parece que fue ayer, como diría alguno. 8 siglos han pasado ya desde aquella batalla en tierras jienenses que sin duda cambió la historia de España y, porqué no decirlo, de parte de Europa. Los reinos de Castilla, Navarra y Portugal y la Corona de Aragón, junto a voluntarios franceses y leoneses de una parte, y el Imperio Almohade comandado por Muhámmad al-Násir por otra, protagonizaron el 16 de julio de 1212 una de las batallas históricas más celebres (y mitificadas): la Batalla de las Navas de Tolosa.

Ese campo de batalla actualmente lo encontramos así:


Ver mapa más grande

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Para más información, recomiendo la visita a una de las webs creada para conmemorar el evento: batallanavasdetolosa.es

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